Google Home Hub a fondo (Parte 1)

En las últimas décadas, el mundo ha visto varias carreras armamentísticas. El choque de EE.UU. Con la URSS puede ser el que más conocemos, pero la actual entre Amazon y Google es igual de interesante.

Lo que está en juego en esta batalla es tu hogar, bueno, más bien, una versión más inteligente que te ayudarán a controlar. Las dos compañías lanzaron un bombardeo de un producto tras otro en un intento por ganarlo. Sus últimos intentos, el Amazon Echo Show (ahora en su segunda generación) y el Google Home Hub, son solo los próximos escenarios de la guerra.

Las similitudes entre los dos son extrañas, desde el diseño hasta las características, incluso algunos comandos suenan igual una vez que cambias la palabra “Alexa” por “Hey, Google”.

El resultado es un dispositivo que creemos que hemos usado antes y que, sin embargo, sigue encontrando nuevas características únicas, como la galería de fotos de Google y Home View que se actualiza automáticamente y que muestra su hogar inteligente completo de un vistazo.

Todo llevado a cabo por el asistente de Google, ahora un poco más inteligente que cuando lo vimos por última vez en Google Home Max y Google Home Mini, y la aplicación de Google Home en iOS y Android que necesitarás para sincronizar dispositivos. Combine esta simplicidad e inteligencia con la funcionalidad ofrecida por el altavoz y tendrá los elementos para un ecosistema de casa inteligente y que tiene solo algunos defectos.

Precio y disponibilidad

Google Home Hub se lanzó el 22 de octubre de 2018 por $ 149. Estará disponible primero en los EE. UU y el Reino Unido, con disponibilidad para que Australia siga después.

Tomado a valor nominal, el precio de la etiqueta es bastante razonable: el Google Home básico es de $ 129, lo que significa que obtienes un Hub con una pantalla por $ 20 adicionales.

Esa es una gran oferta y, si está en el mercado, hemos redondeado los últimos precios de Google Home Hub.

Google Home Hub no solo es relativamente barato en comparación con Google Home, sino que también es económico en comparación con su principal competidor, el Amazon Echo Show, que le costará $ 230.

¿Por qué la pantalla inteligente de Amazon es $ 80 más cara que la de Google? Echo Show incluye una cámara que permite el chat de video inmediato con cualquier otra persona que tenga un altavoz inteligente de Amazon, un área que Google Home Hub ha eliminado por completo.

Diseño

Sin embargo, donde tenemos que comenzar es con las dimensiones del Home Hub. A pesar de lo que pueda parecer en las fotos de prensa, con solo 178.5 x 118 x 67.3mm (L x H x D), el Home Hub es sorprendentemente pequeño. De hecho, es tan pequeño que la parte de la pantalla es aproximadamente del tamaño de un teléfono grande o una tableta pequeña y la base es tan pequeña que podría levantarla fácilmente y colocarla en la palma de su mano.

Pero, si bien su pequeña estatura puede preocuparle, es un producto sorprendentemente bien construido. Se siente robusto y, si bien la pantalla se puede romper si algo pesado impacta con ella, nos sentimos más que seguros al ubicarlo en los estantes de la cocina y en la mesa del comedor.

Incluso si tiene miedo de lo que pueda suceder, es posible que no quiera ubicarlo demasiado lejos: la pantalla táctil HD de 7 pulgadas es excelente de cerca y, como es de esperar, mucho menos espectacular cuando se ve desde lejos.

Dicho esto, una pantalla tan pequeña tiene sus ventajas.

Por un lado, las fotos, especialmente las tomadas en un teléfono, se ven muy bien en la pantalla más pequeña. Si Google hubiera optado por algo más grande, por ejemplo, en el rango de 10 a 12 pulgadas, las fotos no se habrían visto tan claras como lo hacen en el Home Hub.

La pantalla descansa sobre la base mencionada anteriormente que pone la pantalla en una inclinación cómoda. La estética se completa con un bisel colorido que combina con la base cubierta de tela y viene en cuatro colores: rosa, negro, blanco y azul. En la parte posterior encontrará una entrada de alimentación, control de volumen y conmutador de silencio de micrófono, y nada más. Se agradece el minimalismo de Google en el producto.

Hablando de minimalismo, la mayor diferencia entre el Home Hub y el Amazon Echo Show es que la primera no tiene una cámara de 5MP, de hecho, no hay ninguna cámara. Es una decisión que tomó Google para eliminar los problemas de privacidad, pero tiene algunos inconvenientes en el hecho de que no podrá hacer videollamadas, o al menos algunas en las que la otra persona pueda verlo.

Si eso suena como una decisión de diseño extraña, es porque Google quiere que el Home Hub sea tan bienvenido en tu habitación como en la mesa de la cocina sin que tengas que preocuparte por que grabes tus … ejem … más momentos íntimos. En lugar de una cámara, por lo tanto, encontrarás un sensor de luz.

El sensor de luz permite al dispositivo bajar su nivel de brillo cuando detecta una habitación oscura. Google llama a la función “Ecualizador ambiental” y no solo ajusta el brillo para que coincida con el nivel de la habitación (algo que ayuda al altavoz a mezclarse con su hogar) sino que también puede cambiar la temperatura del color y muestra un reloj cuando es hora de apagar las luces.

En la práctica, eso significa que el altavoz disminuirá la salida de luz azul cuando esté en la mesita de la cama antes de acostarse, antes de apagar automáticamente la pantalla hasta niveles casi invisibles cuando apague las luces. De manera adversa, si lo coloca junto a una ventana a plena luz del día, volverá a marcar el brillo, aunque alcanzará los 400 nits. Ese número está bien para las fotos, pero evita que los videos se vean lo mejor posible.

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Nuevo Google Pixel Slate: ¿Portátil o Tablet?

Google hace muchos Chromebooks. El Pixel Slate es un intento de hacer una tablet que también sea un Chromebook, algo así como el Surface de Microsoft. Google quiere que pienses en el Pixel Slate en términos de su fantástica pantalla, su navegador Chrome completo y su sistema operativo que da aspecto de tablet al dispositivo.

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En el evento de Google en Nueva York se presentó no solo el Pixel Slate de 12 pulgadas, sino también el Pixel 3 y el Google Home Hub. El Slate está claramente diseñado para competir con el Microsoft Surface, pero el Slate también parece estar a una gran distancia del iPad Pro, especialmente en términos de precio.

El Pixelbook del año pasado fue un Chromebook excelente pero muy caro. El Pixel Slate sigue ese patrón, que apunta a posicionarse en un segmento premium con una tablet con aspecto de Chromebook.

El Pixel Slate saldrá a partir de unos 599$, pero eso es solo para la tablet, sin teclado ni lápiz. El teclado es un extra de 199$; el lápiz, un extra de 99$.

El Pixel Slate comienza con un procesador Intel Celeron, 4 GB de RAM y 32 GB de almacenamiento (no actualizable). Puede pagar más por almacenamiento adicional y los procesadores más rápidos, hasta 1.599$ para un Core i7, 16 GB de RAM y 256 GB de almacenamiento.

El navegador es su mejor característica de software

El Slate luce más cuando Chrome está abierto. El navegador Chrome, como con cualquier Chromebook, es extremadamente versátil. Las nuevas opciones de pantalla dividida abren múltiples ventanas o aplicaciones a la vez, como el iPad o Surface.

El Pixel Slate tiene un bonito aspecto, pero es grande para una tablet. Con una pantalla de 12,3 pulgadas, es prácticamente un ordenador portátil. La pantalla se ve brillante, pero la interfaz de usuario general, que apunta a una sensación de Pixel con Android, no trabaja tan bien como en los dispositivos de demostración del evento. El flujo de la interfaz no fue tan fluido como esperaba. O, simplemente, no a nivel de iPad con suavidad mantecosa. Eso es un poco preocupante, especialmente por este precio. En un evento de presentación de un producto así, uno esperaría encontrar un producto pulido demostrando todo su potencial. No fue el caso.

Como se mencionó anteriormente, Chrome ahora puede dividir la pantalla, mostrando dos paneles a la vez. Algo que puede ser útil en ocasiones. El nuevo Slate Pen es sensible a la presión como suele ser habitual y nos recuerda al Surface Pen de Microsoft, pero a veces parecía generar manchas de tinta digital en la pantalla cuando el lápiz aún no había hecho contacto.

El teclado es la mejor característica de hardware

Sin embargo, el teclado, una compra por separado de 200$, es una maravilla. El accesorio “enganchable” tiene teclas retroiluminadas circulares sólidas con espaciado generoso, un trackpad de gran tamaño en el que se puede hacer clic y un soporte magnético trasero que se puede inclinar en ángulo a casi cualquier inclinación necesaria. El estuche se puede plegar mientras se mantiene adherido y se dobla como un estuche para folio. Esto es bastante ingenioso.

Es básicamente es el teclado del iPad que hemos deseado durante tantos años: uno con un panel táctil, uno que se siente da la sensación de estar con un portátil, y uno que agrega protección frontal y trasera a la tableta cuando viaja.

No es una solución perfecta en comparación con un portatil: el teclado y su soporte posterior ocupan gran espacio en la superficie, como el Microsoft Surface Pro. Tampoco es bueno para ponerlo sobre las piernas. Pero en una mesa, la sensación al utilizarlo fue muy buena.

El Pixel Slate lo necesita para completar la ecuación de Chromebook, pero su precio adicional significa gastar al menos 800$ en total, o incluso más para el almacenamiento y el procesador que pueda desear. El Slate parece un lujo que la mayoría no pagará. Y no es el Chromebook perfecto, porque no es tan fácil de usar. Pero ese teclado es un modelo perfecto hacia donde Apple debería llevar su iPad en las próximas versiones.

Sin conector para auriculares ni ranura para tarjeta SD

Te avisamos, no vas a encontrar el conector para auriculares de 3.5 mm. En cambio, el Pixel Slate tiene dos puertos USB-C. Ese podría ser el rumbo de todos los dispositivos en el futuro, pero también puede significar un inconveniente en la actualidad.

Tampoco hay una ranura para tarjeta SD, lo que significa que no hay almacenamiento fácilmente expandible. Esto también significa que es mejor elegir el nivel de almacenamiento con cuidado (con el coste extra que implica). Google se apoya en el almacenamiento en la nube ilimitado, naturalmente, pero hay algunas cosas que son útiles para almacenar localmente.

El Pixel Slate llegará a finales de este año y tendremos tiempo de analizarlo más en profundidad. Pero a este precio, el Pixel Slate genera una gran duda: ¿quién compraría esto frente al Microsoft Surface o un iPad?

Especificaciones:
Comienza en 599$
CPU Intel Celeron, Core m3, Core i5 o Core i7
Hasta 16GB de RAM
Pantalla de 12.3 pulgadas con 293 ppi
Cámaras trasera y frontal de 8 megapíxeles
Dos puertos USB-C
Soporte para pantalla externa 4K
Escáner de huellas digitales Pixel Imprint
Altavoces estéreo
Nueva versión de Chrome OS
Asistente de Google integrado
Titan M Security Chip, que encripta datos y contraseñas.
Controles de enlace familiar
Incluye una prueba gratuita de 3 meses de YouTube TV ($ 40 en Google Store)
La batería de 48Wh proporciona hasta 10 horas de vida útil.
Medidas 11.45×7.95×0.27 pulgadas (LWH)

Google Home Review (Parte 1)

Google Home fue bueno desde el principio, pero estaba claramente por detrás del Amazon Echo, sorprendentemente bueno y controlado por voz. Desde mayo de 2018, el altavoz inteligente de Google es significativamente mejor que en noviembre de 2016, fecha en la que debutó. Ahora mismo está a la par con el Echo y, sin embargo, actualmente lo recomendaría a menos personas que nunca.

El problema ya no es mantenerse al nivel del Echo. El problema es justificar su propia existencia frente a alternativas más baratas como el Google Home Mini y modelos superiores como el Google Home Max. Los altavoces inteligentes ya no son nuevos. Tiene una gran cantidad de opciones de Amazon, Google, Apple y de terceros como Sonos que trabajan con el asistente digital de Amazon, Alexa, o la versión de Google de Alexa, llamada Google Assistant, o incluso con ambas.

Si quieres el Asistente de Google, te recomendaría el Google Home Mini si no te importa la calidad del sonido. En caso contrario, yo recomendaría el Google Home Max o el JBL Link 300. También tenga en mente en el Sonos One, que se supone debe obtener el soporte de Google Assistant además de su compatibilidad actual con Alexa a finales de este año.

Google Home aún así sigue teniendo su espacio en el mercado. Es más adecuado para usted si le importa la calidad del sonido, pero no lo suficiente como para gastar mucho dinero en él. Suena genial para escuchar de manera informal, tiene un precio razonable y es más inteligente que nunca con funciones como reconocimiento de voz y asistencia con recetas.

Conociendo a tu nuevo asistente

Sin lugar a dudas, el diseño del Hogar es excelente. Sí, tiene cierta semejanza con un bote de ambientador, pero me gusta el aspecto elegante y limpio. Las bases personalizables se encienden y apagan fácilmente, permitiéndole agregar un toque de color. La parte superior responde bien al tacto. Puede mover el dedo hacia la derecha o hacia la izquierda para cambiar el volumen, toque para iniciar o detener la música que está reproduciendo, o presione prolongadamente para dar al Home un comando sin decir las palabras “OK, Google” o “Hey Google “.

Aquí hay una muestra de cosas que puede pedirle al Home que haga:

Agregar artículos a una lista de la compra

Revisa tu calendario

Configurar una alarma

Posponer esa alarma

Establecer un temporizador

Consultas sobre el clima

Estado del tráfico para su viaje al trabajo

Escuchar las noticias

Responde una pregunta de una búsqueda rápida en Google

Realizar un cálculo

Llamar a un Uber

Reproduce una sesión informativa diaria personalizada que incluye tráfico, clima y una selección de noticias que puede configurar con la aplicación

Esa lista no entra en lo que el Home puede hacer como dispositivo de entretenimiento o un controlador de smart home.

La aplicación Home es fácil de usar tanto en iOS como en Android e integra Home con Google Assistant, la respuesta de Google a Siri y Alexa. Presentado por primera vez en los teléfonos Pixel de la empresa, el Asistente de Google utiliza los servicios de Google para proporcionar resultados personalizados en respuesta a los comandos de voz. Sin embargo, Google Assistant en el Home no puede hacer todo lo que puede hacer en tu teléfono. Algunas de las cosas que el Hogar todavía no puede hacer incluyen:

Seguimiento de paquetes

Tome notas o notas de voz

Crear listas que no sean una lista de compras

Interactuar con el correo electrónico

El Hogar también se esfuerza por tener una personalidad. Alexa puede ser positivamente encantadora, y Google sigue su ejemplo ofreciendo respuestas  a afirmaciones tales como “Soy tu padre”. Las respuestas de Google, sin embargo, tienden a ser insulsas o exageradas. Al igual que un asistente que es nuevo en el trabajo, el Home es amigable, pero definitivamente se está esforzando demasiado.

Aprendiendo con la práctica

Google Home ya era un asistente competente cuando se lanzó en noviembre de 2016, y solo ha mejorado desde entonces. Ahora personalizará sus respuestas para todos los miembros de su familia en función de quién está hablando. Cada uno de los miembros de su familia necesita descargar la aplicación de Home en un teléfono, luego podrán entrenar a Home para que reconozcan sus voces.

El Home admite hasta seis cuentas diferentes y ofrece respuestas individualizadas a preguntas sobre calendarios y tráfico. Puede engañar al reconocimiento de voz del Home con bastante facilidad, así que tenga cuidado al habilitar la verificación de voz para las compras.

Ahora también puedes usar tu Home como fuente de recetas. Busque una receta en su teléfono y puede enviar cualquiera de los 5 millones de opciones diferentes al dispositivo. Te guiará a través de los ingredientes y las instrucciones paso a paso. A diferencia de solo repasar las instrucciones como lo hizo en el lanzamiento, y como lo hace Alexa ahora, el Home puede esperar hasta que le digas que estás listo para el siguiente ingrediente o paso, y avanzar y retroceder.

Afortunadamente, ahora también puede agregar eventos a su calendario con su voz. Google Home tiene un modo nocturno para que puedas limitar el volumen de sus respuestas y la reproducción de música después de una hora determinada. También puede hacer llamadas usando Google Home como altavoz. Funciona bien y le mostrará al destinatario a quien llama si habilita esa función en la aplicación. También hace uso del reconocimiento de voz para estas llamadas, por lo que usted o su cónyuge pueden decir “llamar a mamá” y buscarán específicamente en sus contactos y llamarán a la mamá correcta.

Una de mis nuevas funciones favoritas le permite gritarle a sus hijos con su Google Home. Puede dar un comando como “Oye, Google, transmite ‘es la hora de la cena'” y Google reproducirá ese mensaje en todos los altavoces inteligentes conectados a tu cuenta. Puede emitir su voz diciendo cualquier mensaje. También puede dar un mensaje a Google Assistant en su teléfono y se reproducirá en sus altavoces, para que pueda anunciar cuándo está de camino a casa.

Google está actualizando las habilidades del Home y el Asistente de Google todo el tiempo. Algunos de los próximos puntos destacados incluyen “Pretty Please”, que pedirá que sus hijos utilicen modales al dirigirse al altavoz inteligente, y “conversación continuada”, que mantendrá el micrófono abierto para nuevos comandos de forma que no tenga que despertar al Home todo el rato.

Sobre la privacidad

A medida que Google Home profundiza sus integraciones en más aspectos de su vida al servicio de la comodidad, las preguntas se hacen inevitables ¿Me escucha Google? ¿Cómo de segura es mi información? Estas son preguntas que vale la pena hacer, y el Home probablemente no tendrá las respuestas para mitigar todas sus preocupaciones.

Dicho esto, el Home solo registra lo que usted dice después de activarlo con un toque o con las palabras para despertar. Verás que se ilumina en respuesta para que sepas que está escuchando. En la aplicación, puede revisar su historial de búsqueda y eliminar una consulta específica o borrar el historial por completo si lo desea. También hay un botón de silencio que evita que escuche su palabra de activación. El Amazon Echo también hace todas esas cosas, por lo que los dos son similares en este aspecto.

Review: Amazon Echo Dot

Cuando Amazon presentó el Echo Speaker, estábamos menos entusiasmados con lo que era capaz de hacer “fuera de la caja”, y más con lo que podría llegar a ser. Hoy en día, el potencial de Echo apenas comienza a atisbarse, pero ya es uno de los dispositivos caseros inteligentes más versátiles disponibles en la actualidad. Incluso con la competencia del más bonito Google Home Mini y ahora el Dot 3.0, que cuenta con una mejor calidad de sonido, el Dot original, por el momento, sigue siendo el altavoz inteligente más buscado del mercado.

Por supuesto, sin Alexa, la voz ágil en su interior, el eco de Amazon no sería interesante en absoluto, solo otro altavoz Bluetooth. Lo que nos plantea la pregunta: ¿No podemos tener la inteligencia de Alexa sin tener que comprar el altavoz también? Amazon respondió a esa pregunta con el Echo Dot, un dispositivo con forma de disco de hockey con toda la inteligencia de Alexa y nada de ese material de altavoz voluminoso, todo a la mitad del precio del Echo original.

Pequeño pero poderoso

Para ser justos, el altavoz Echo de tamaño completo no es realmente muy voluminoso, pero el Echo Dot lo hace parecer grande en comparación. Si tuviera que cortar las dos pulgadas superiores del Echo, obtendría el Dot, hasta los dos botones de interfaz en la parte superior, y un anillo de control de volumen que se ejecuta en el perímetro. Donde difiere es hacia la parte inferior, donde encontrará dos puertos, un conector micro-USB para la alimentación y una salida auxiliar para una conexión por cable a un altavoz con alimentación, o casi cualquier sistema de audio para el hogar. Mientras que Google Home Mini tiene bordes redondeados, como guijarros, los bordes del Dot son más angulosos.

Emplea tu propio sonido

Dada la popularidad de los altavoces Bluetooth de hoy, Amazon está apostando con seguridad a que muchos compradores potenciales quieren probar Alexa, pero no quieren gastar dinero en otro altavoz Bluetooth. El Dot funcionará con cualquier altavoz Bluetooth. También funciona con cualquier sistema de audio con entradas RCA, lo que hace que los home cinema en casa sean una opción. Además, varias compañías han presentado un altavoz compatible con Alexa, por lo que ahora puede agregar un altavoz inteligente Sonos One a su configuración para que no tenga que escuchar el sonido superficial del Echo Dot.

Sin embargo, no es necesario que tenga un altavoz o sistema de sonido por separado para usar el Dot. El disco incluye pequeños altavoces a la par con lo que podría obtener un sonido decente, pero no impresionante. Esto le permite obtener información como el clima, la hora y los resultados deportivos, o usar el Dot por sí solo como un reloj de alarma.

Alexa increíblemente capaz

Desde que Amazon abrió el Kit de habilidades de Alexa y el nuevo API de Smart Home Skills, los desarrolladores han estado trabajando para hacer que los termostatos, las luces inteligentes y los interruptores sean controlables mediante comandos de voz emitidos a Alexa. Y eso es solo el comienzo: las puertas de garaje inteligentes, los sistemas de seguridad y otros controles de hogares inteligentes probablemente estén a la vuelta de la esquina, como cambiar el color de las luces.

Alexa se vincula con Spotify, Pandora y una gran cantidad de otros servicios de música en Internet y accede a ellos a través del control de voz. Junto con el acceso a Prime Music, esto hace que activar una melodía desde múltiples servicios de transmisión sea más fácil que nunca. También puede seleccionar Spotify como su fuente principal de música en el dispositivo, una opción que antes no estaba disponible.

No es sorprendente que Alexa también pueda encargar productos de Amazon por ti. Los comandos tardan un poco en acostumbrarse, pero si lo desea, puede decirle a Alexa que haga una compra y, después de una confirmación, se realiza el pedido. Solo asegúrese de tener en orden sus preferencias de compra de Amazon para no ejecutar accidentalmente la tarjeta de crédito incorrecta o enviarla a la dirección incorrecta.

Aparte de eso, Alexa lo ayudará con problemas matemáticos básicos, realizará conversiones de medidas, le brindará respuestas a sus preguntas con la ayuda de Wikipedia e innumerables otras capacidades para las que no tenemos espacio aquí.

Problemas de Alexa

Nadie es perfecto, ni siquiera un asistente digital virtual como Alexa. Por ejemplo, ella tiende a animarse y escuchar cuando usted no quiere que lo haga. Y su respuesta a lo que seguramente será una pregunta mal entendida será una sorpresa si está fuera del alcance visual y no se dio cuenta de que ella estaba escuchando.

Eso plantea otro problema: Alexa puede parecer un poco espeluznante … al menos al principio. Alexa es capaz de comunicarse a cierta distancia. Lo que significa que puede estar al otro lado de la habitación, pero aún puede “escucharlo”. Ella también sabe dónde se encuentra y lo demuestra apuntándole con un indicador LED de color aguamarina.

Para ser claros, Alexa no es más invasiva ni más espía que cualquier otro asistente digital, como Google Assistant, Siri o Cortana. La noción de que cualquiera de ellos “escucha” también es polémica, ya que se supone que solo deben activarse cuando escuchan su palabra “despertar”. Sin embargo, si no te sientes cómodo con la idea, Alexa no va a cambiar tu mentalidad.

Exactamente como lo anunció Amazon

Amazon prometió Alexa a la mitad del precio, y eso es exactamente lo que es el Dot. En términos prácticos, creemos que tiene sentido. La mayoría de nosotros ya tenemos un sistema de audio o un altavoz inalámbrico, y no necesitamos otro que ocupe espacio, pero nos gusta la facilidad de uso y la capacidad que ofrece Alexa.